Para lograr el máximo brillo en el visor, todas las cámaras modernas tienen un preselector de iris. Independientemente del iris seleccionado para la toma, el iris siempre está abierto en su valor máximo antes de que se libere el obturador. Sólo cuando se libera el obturador el iris se cierra en su valor de funcionamiento. El preselector de iris proporciona un alto grado de comodidad de visión al permitir al usuario entrar tanta luz como sea posible. Cuando se toma una foto, en una fracción de segundo, el diafragma se cierra en su valor de funcionamiento y determina la profundidad de campo que se grabará en la película o en el sensor en el caso de una cámara digital. En este momento, como se puede ver en el diagrama, el espejo se eleva, la luz ya no se envía al visor: durante la exposición, ya no se puede observar la imagen en el visor! Para que un sistema SLR permita realmente comprobar, antes del rodaje, el resultado que se registrará en la película o en el sensor, es esencial que esté equipado con un comprobador de profundidad de campo.